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La faillite tout à fait normale de FTX

La CEO d’Alameda Research est une grande fan d’Harry Potter

Gros temps pour la génération Y en crypto. À 30 ans, Sam Bankman-Fried (SBF) a déjà perdu 94% de sa fortune et fait face aux questions sur la probité de ses actions après l’article du Wall Street Journal rapportant que sa plateforme d’échanges crypto FTX avait prêté 10 milliards de dollars à Alameda Research, la structure de trading qui lui était affiliée. Constance Wang, l’ancienne analyst de Credit Suisse responsable des opérations de FTX au quotidien, ne doit pas se sentir beaucoup mieux. Quant à Caroline Ellison, 28 ans et autre protégée de SBF, elle est aujourd’hui sans emploi.

Caroline Ellison était la CEO d’Alameda Research, déclarée en faillite le 13 novembre. Alameda était un teneur de marché crypto réputé pour ses stratégies de trading agressives. SBF concédait le jour même que la structure était financée par des fonds déposés chez FTX par certains de ses clients pour leurs propres actions de trading.

Rien ne dit que Caroline Ellison ait fait quoi que ce soit d’illégal, et on ne sait pas clairement quel rôle elle a joué dans l’utilisation éventuelle de ces fonds appartenant aux clients de FTX ; reste qu’elle ne semblait pas avoir grande expérience de la direction d’entreprise, a fortiori de celles où gravitaient quelques 10 milliards de dollars.

Avant d’entrer comme tradeuse chez Alameda en mars 2018, Caroline Ellison avait passé 19 mois comme tradeuse junior chez Jane Street, son premier poste après une licence de mathématiques de Stanford University en 2016. Dans un podcast datant d’il y a deux ans, elle expliquait que Jane Street était effectivement son premier poste de jeune diplômée. Mathématicienne inflexible et grande fan d’Harry Potter, cette fille de deux économistes confiait ne pas avoir cherché à entrer dans le trading, mais « ne savait pas vraiment quoi faire » de sa vie.

C’est SBF, lui-même ancien de Jane Street, qui l’a persuadée de rejoindre Alameda. En quittant Jane Street, Caroline Ellison raconte s’en être voulue d’y être restée aussi peu de temps. Mais ce sentiment s’est vite dissipé à son arrivée chez Alameda, lorsqu’elle a découvert qu’elle avait de toutes façons « un peu plus d’expérience de trading que bon nombre de traders d’Alameda. »

À la lumière des derniers événements, le podcast de Caroline Ellison fait figure de liste de toutes les bonnes raisons de s’entourer de collaborateurs expérimentés, susceptibles d’aider à la prise de décision. Elle raconte avoir été « précipitée » dans la prise de décisions chez Alameda, un choc après ses 19 mois chez Jane Street où les décisions qu’elle avait prises avaient été « très limitées ».

Par comparaison, dans une start-up comme Alameda, elle confie s’être retrouvée à prendre « un tas de décisions » dont la plupart étaient « vraiment incertaines », et que tout cela était « terrifiant ».

Avec l’implosion de FTX et le passage potentiel de l’univers crypto de l’hiver au noir éternel et au gel glacial d’un trou noir lourdement régulé, les baby-boomers des services financiers ressentent une forme de plaisir malicieux. Richard Handler, CEO de Jefferies, disait récemment sur Instagram avoir contacté Sam Bankman-Fried en juillet pour lui distiller quelques conseils de sauvetage. SBF n’a jamais répondu. « Tout comme une pendule cassée, même un baby-boomer peut parfois avoir raison, » rappelait Richard Handler le 10 novembre dernier.

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AUTEURSarah Butcher Editrice Monde
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